A medida que nos hacemos mayores, el cuidado de nuestra salud bucal cobra a√ļn m√°s importancia. El paso de los a√Īos debilita los dientes y enc√≠as, y eso provoca que las necesidades dentales de las personas mayores sean √ļnicas y utilicen un enfoque muy concreto y especializado. Desde Cl√≠nica Dental Parque queremos aprovechar este post para explicar los motivos por los que consideramos que es fundamental que las personas mayores acudan al dentista siempre que lo necesiten y c√≥mo pueden prevenirse los problemas m√°s habituales que se dan a estas edades gracias a la odontogeriatr√≠a.

¬ŅQu√© es la odontogeriatr√≠a?

La odontogeriatría es una rama especializada de la odontología que se enfoca en el estudio, diagnóstico, tratamiento y prevención de problemas dentales específicos de los adultos mayores. La odontogeriatría busca abordar los desafíos típicos de los pacientes de edad avanzada, incluyendo el manejo de enfermedades crónicas, el desgaste natural de los dientes y las encías, y las complicaciones que surgen del uso prolongado de ciertos medicamentos.

Esta especialidad no solo se centra en el tratamiento de condiciones dentales, sino también en la promoción de la salud bucal, asegurando que los adultos mayores puedan mantener una calidad de vida óptima. Los odontogeriatras están capacitados para manejar las interacciones complejas entre la salud bucodental y las condiciones sistémicas comunes en la vejez, como la diabetes, la enfermedad cardiovascular y la osteoporosis.

¬ŅCu√°les son las patolog√≠as bucales m√°s habituales en personas mayores?

Como decíamos hace unas líneas, las personas mayores tienen que enfrentarse a varios problemas bucales que pueden afectar a su calidad de vida y bienestar general. Entre las patologías más habituales encontramos:

  • Caries radiculares y de corona: A medida que las enc√≠as se retraen, las ra√≠ces de los dientes se exponen y son m√°s susceptibles a las caries debido a la falta de esmalte.
  • Enfermedad periodontal: Es la causa principal de p√©rdida de dientes en adultos mayores. La acumulaci√≥n de placa puede provocar inflamaci√≥n y deterioro del soporte √≥seo dental.
  • Xerostom√≠a o boca seca: Frecuentemente causada por medicamentos comunes entre personas mayores, la falta de saliva incrementa el riesgo de caries y enfermedades de las enc√≠as.
  • Atrofia de las papilas gustativas: Puede afectar la nutrici√≥n y el disfrute de los alimentos.

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¬ŅSe pueden prevenir los problemas dentales en las personas mayores?

Una de las claves de la odontogeriatría es la prevención. Esta son algunas de las maneras de mantener una boca saludable en la tercera edad:

  • Cepillado regular y uso de hilo dental: Esencial para eliminar la placa bacteriana y prevenir problemas periodontales y caries.
  • Visitas regulares al dentista: Para detectar y tratar problemas a tiempo. Recomendamos una visita cada seis meses o seg√ļn lo indicado por el dentista.
  • Hidrataci√≥n adecuada: Esencial para combatir la xerostom√≠a y evitar todo tipo de problemas en la boca.
  • Dieta equilibrada: Rica en vitaminas, minerales y baja en az√ļcares para fortalecer los dientes y enc√≠as. Tambi√©n es importante evitar, dentro de lo posible, los alimentos que manchan los dientes con facilidad.

¬ŅCu√°les son los tratamientos dentales habituales en personas mayores?

No existe un patrón exacto y definido de tratamientos que llevemos a cabo en personas de la tercera edad, pero sí que es cierto que muchos pacientes vienen a vernos por que necesitan:

  • Implantes dentales. Con la p√©rdida de enc√≠a es m√°s sencillo perder uno o m√°s dientes. Los implantes proporcionan una soluci√≥n duradera y estable que se adapta al tama√Īo y forma de los dientes del paciente para maximizar la comodidad.
  • Dentaduras postizas.¬†Para pacientes con p√©rdidas dentales extensas, las dentaduras personalizadas son una de las alternativas que m√°s nos solicitan.
  • Tratamientos para la sensibilidad dental. Este es, sin duda, uno de los problemas m√°s comunes. Muchas personas mayores sufren de una elevada sensibilidad dental debido al desgaste del esmalte y la retracci√≥n de las enc√≠as. Utilizamos aplicaciones de fl√ļor o selladores para proteger los dientes expuestos y reducir la incomodidad.

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Consejos pr√°cticos para el cuidado dental en casa

Para los pacientes mayores, especialmente aquellos con dificultades de motricidad o movilidad, ofrecemos consejos pr√°cticos para facilitar la higiene bucal diaria:

  • Uso de ayudas de cepillado: Recomendamos cepillos de dientes el√©ctricos que son m√°s f√°ciles de manejar y m√°s efectivos en la limpieza que los cepillos manuales tradicionales. Los mangos m√°s grandes y ergon√≥micos tambi√©n pueden ayudar a los pacientes con artritis o problemas similares.
  • T√©cnicas de hilo dental: Para aquellos que encuentran dif√≠cil usar hilo dental tradicional, sugerimos flossers con mangos o irrigadores bucales, que pueden ser m√°s f√°ciles de manipular y son igual de efectivos.
  • Enjuagues bucales: Recomendamos enjuagues con fl√ļor que pueden ayudar a fortalecer los dientes y reducir la placa sin necesidad de t√©cnica complicada.

¬°No dejes de ir al dentista!

Seguir acudiendo al dentista con frecuencia es importante a todas las edades, pero lo es aun m√°s para las personas de la tercera edad. Las revisiones dentales regulares son vitales para los pacientes mayores por varias razones:

  • Detecci√≥n temprana de problemas: Las visitas regulares permiten a los dentistas detectar signos tempranos de caries, enfermedades periodontales o c√°ncer oral, que son especialmente cr√≠ticos en la tercera edad. Tratar estos problemas en sus etapas iniciales puede resultar en mejores resultados y tratamientos menos invasivos.
  • Prevenci√≥n de enfermedades: Las limpiezas profesionales eliminan la placa y el sarro que el cepillado y el uso de hilo dental en casa no pueden remover completamente. Esto es crucial para prevenir la enfermedad periodontal, que puede llevar a la p√©rdida de m√°s dientes si no se trata.